Por Hannah Pérez  

Con una riqueza de más de 60 mil millones de dólares, Changpeng Zhao se ha posicionado como el más adinerado del mundo cripto. Conoce a los otros 18 criptoentusiastas de la lista. 


No hay escasez de riquezas en medio del agitado mercado de activos digitales y, por otro año consecutivo, el club de los cripto-multimillonarios volvió a crecer.

Esta semana, Forbes publicó su famosa lista de multimillonarios del mundo y ha divulgado un artículo independiente en el que identifica a las personalidades más adineradas que han amasado sus fortunas con criptomonedas. La lista de los 19 adinerados incluye a los fundadores y empresarios de los intercambios y negocios de criptomonedas más grandes de la actualidad.

La lista además tiene siete nombres nuevas, de personalidades que no se incluyeron el año pasado. Entre los recién llegados se incluyen los fundadores treintañeros de OpenSea, un popular mercado de tokens no fungibles (NFT), así como algunos empresarios de Web3. Mientras, los tres más ricos son los líderes de los mayores exchanges de criptomonedas.

Los criptomillonarios de Forbes 2022

1. Changpeng Zhao, CEO de Binance

La persona más rica de cripto es el fundador y CEO de Binance, Changpeng Zhao, también conocido bajo su apodo ‘CZ’. Se estima que posee cerca del 70% de Binance, la mayor plataforma comercial de criptomonedas por volumen de operaciones, que solo el año pasado generó ingresos de más de USD $16 mil millones. La división estadounidense de la empresa fue valorada recientemente en 4,5 mil millones de dólares tras cerrar su primera ronda de financiamiento externa. La compañía ahora apunta lanzarse a la bolsa.

La riqueza de Zhao se elevó meteóricamente desde el año pasado, subiendo de USD $1,9 mil millones a USD $65.000 millones. La cifra lo convierte en la decimonovena persona más rica del mundo, según Forbes. Además del exitoso negocio, el empresario de 44 años tiene inversiones en activos como Bitcoin y BNB, el token nativo de Binance. Su compañía además está haciendo una inversión millonaria en la empresa matriz de Forbes.

2. Sam Bankman-Fried, CEO de FTX

Con 30 años de edad, Bankman-Fried destaca como el multimillonario de criptomonedas más joven de la lista. Con un patrimonio neto de USD $24 mil millones, ha amasado su fortuna a partir de liderar dos grandes empresas del sector: el intercambio FTX y Alameda Research. Este año, FTX recibió una valoración de 32.000 millones de dólares tras una ronda de financiamiento en la que recaudó USD $400 millones.

También tiene inversiones en múltiples criptomonedas, incluyendo Bitcoin, Solana y FTT, el token nativo de su plataforma, del cual tiene una cantidad valorada en más de USD $7.000 millones. Fried se considera a sí mismo un altruista efectivo con un plan muy claro: maximizar todo lo que pueda sus ganancias para donar toda su fortuna.

3. Brian Armstrong, CEO de Coinbase

El cofundador y CEO de Coinbase tiene varios años encabezando la lista de multimillonarios de criptomonedas de Forbes. Con un patrimonio neto de USD $6,6 mil millones, Armstrong es una figura conocida en el criptoespacio y el líder de uno de los principales exchange de criptomonedas de los Estados Unidos.

Su plataforma Coinbase se lanzó exitosamente a la bolsa estadounidense en 2021, tras alcanzar una impresionante valoración de USD$ 100 mil millones. Si bien la capitalización de mercado se ha reducido a casi la mitad desde entonces, el 19% de la participación de Armstrong en la compañía es suficientes para convertirlo en la tercera personas más adinerada del criptoespacio.

***

4. Gary Wang. Con un patrimonio neto de USD$ 5,9 mil millones, es el cofundador y director de tecnología de FTX.

5. Chris Larsen. Cofundador y presidente ejecutivo de Ripple con una fortuna de 4,3 mil millones de dólares estadounidenses.

6 y 7. Cameron Winklevoss y Tyler Winklevoss. Conocidos por ser los archienemigos de Zuckerberg, el dúo de criptoentusiastas dirige dos grandes empresas de la industria: Gemini y el mercado NFT, Nifty Gateway. Tienen un patrimonio combinado de USD $ 8.000 millones.

8. Song Chi hyung. El fundador de la principal bolsa de criptomonedas de Corea del Sur, Upbit, que el año pasado fue valorada en USD $17 mil millones. Mantiene un riqueza estimada de 3,7 mil millones de dólares. 

9. Barry Silbert. El fundador del grupo de inversión Digital Currency Group, propietaria de Grayscale y CoinDesk. Tiene un patrimonio neto de 3,2 mil millones de dólares.

10. Jed McCaleb. Con una riqueza de USD $2,5 mil millones, McCaleb es el cofundador de Ripple Labs, quien luego de alejarse del proyecto en 2013 lanzó una segunda criptomoneda exitosa: Stellar.

11 y 12. Nikil Viswanathan y Joseph Lau. Los cofundadores de Alchemy, una plataforma de desarrollo especializada en aplicaciones Web3, tienen un patrimonio de USD$ 2,4 mil millones, cada uno. 

13 y 14. Devin Finzer y Alex Atallah. Ambos son cofundadores del popular mercado NFT, OpenSea, quienes alrededor de sus treinta años, ya amasan una fortuna de USD $2,2 mil millones. El éxito reciente de la plataforma los ha traído a la lista de cripto ricos 2022.

15. Fred Ehrsam. El cofundador de Coinbase, que ahora dirige Paradigm, una firma de inversión enfocada en startups de criptomonedas y Web3, tiene un patrimonio de poco más de 2.000 millones de dólares. 

16. Kim Hyoung Nyon. Con una riqueza de USD $1.900 millones, es el cofundador de Upbit, el principal intercambio de criptomonedas de Corea de Sur. 

17. Michael Saylor. Defensor de Bitcoin y CEO de MicroStrategy, una empresa de software empresarial que mantiene actualmente más de USD $6.000 millones en BTC. Su patrimonio está valorado en 1.600 millones de dólares.

18. Mateo Roszak. Un reputado inversor y entusiasta de Bitcoin de larga data. Ha invertido en varias empresas emergentes de criptomonedas, incluidas Coinbase y Kraken, y tiene un patrimonio de 1,4 mil millones de dólares.

19. Tim Draper. Un conocido capitalista de riesgo que compró Bitcoin por primera vez en 2012 y ha invertido en empresas renombradas de la industria como Ledger y Robinhood. Tiene una fortuna estimada de USD$ 1,2 mil millones.

La historia de CZ, el hombre más rico en cripto 

Changpeng Zhao, de origen chino-canadiense, no solo es el mayor criptomillonario de Forbes 2022, sino uno de los empresarios más exitosos del mundo. Con una riqueza cercana a la del CEO de Meta (antes Facebook), Mark Zuckerberg, quien tiene un patrimonio de alrededor de USD $77.000 millones, Zhao amasó su fortuna en un cuarto del tiempo del creador de la gigante de redes sociales.

Lanzada en 2017, Binance se ha convertido en tan solo cinco años en el principal intercambio de criptomonedas del mundo, con un valor estimado de USD$ 300 mil millones. (Es decir, casi seis veces la capitalización de mercado de su competidor más cercano, Coinbase). A modo de comparación, Facebook se lanzó en 2004, y le ha tomado casi 20 años alcanzar el éxito mundial que tiene ahora.

El empresario detrás de Binance ha escalado en corto tiempo entre el grupo de multimillonarios del mundo. Según datos de Bloomberg, Zhao actualmente ha logrado superar a algunos de los más ricos como el fundador de Dell, Michael Dell, y cada uno de los tres hijos de Sam Walton, los herederos de la fortuna de Walmart. 

¿Cómo es tener una fortuna a la par de la de Zuckerberg?

Sin embargo, y a pesar de su riqueza actual, la vida de Zhao estuvo por mucho tiempo lejos de ser la de una adinerada criptocelebridad, como muchos lo ven hoy. Como recogió un artículo reciente de Fortune, el desarrollador pasó de tener lo justo para un plato de comida a ser un titán de cripto en 40 años.

Creció en una aldea rural de China antes de mudarse a Canadá a la edad de 12 años, donde ganó dinero trabajando en McDonald’s y haciendo de árbitro en partidos de voleibol. Más adelante, su pasión por la tecnología lo llevó a estudiar desarrollo de software y a trabajar en capitales como Tokio y Nueva York, un camino que luego lo conduciría a crear Binance.

Pasé de ser un empresario a que alguien me dijera que tengo decenas de miles de millones”, dijo Zhao durante la entrevista. A pesar de su fortuna, el empresario no parece alejarse demasiado de sus raíces humildes. CZ, a quien con frecuencia se le ve usando poleras unicolor con el logo de su empresa, incluso ha insinuado que le importa poco lo que digan de su supuesto estatus.

Si creen que valgo tanto, eso es lo que ellos piensan. Es un precio ficticio.


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Artículo de Hannah Estefanía Pérez / DiarioBitcoin

Imagen de Unsplash

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